这本过期111年的书,终于归还图书馆:长这样

逾期111年归还的《丽贝卡的新编年史》。(取自脸书Boise Public Library)

一本逾期111年的书,近日终于被归还给图书馆。

《纽约时报》报导,一位不知名人士在1910年,从美国爱达荷州首府博伊西市的图书馆借出童书《丽贝卡的新编年史》(New Chronicles of Rebecca),经过111年后,这本书又回到图书馆,馆方表示书的保存状况良好,目前还不清楚是谁归还了这本书。

逾期111年

博伊西公共图书馆临时通讯经理德里伯根(Lindsey Driebergen)表示, 《丽贝卡的新编年史》是在10月底到11月初之间被归还给附近花园市(Garden City)的图书馆,该馆工作人员又将这本书转送到博伊西公共图书馆,因为书上还有现已关闭的博伊西市卡内基图书馆的标签。

当地媒体报导,依据书末的借阅纪录表,这本书最后一次出借是1910年,馆方表示该书已在1912年被列为丢失。《丽贝卡的新编年史》是童书作家魏琴(Kate Douglas Wiggin)的作品,在1903年首次出版,主角丽贝卡是一个富有想像力的小女孩,生活在缅因州的一个虚构村庄。

书况保存良好

德里伯根表示,馆方不清楚是何人归还这本书、也不清楚这一个多世纪以来,这本书身在何方,不过由于书况非常良好,推测可能被保存在某个阁楼里。她指出,书的封面完好无缺、书页都很清晰、没有缺页,图片也毫发无损。

《丽贝卡的新编年史》在1907年出版时,售价约为1.5美元。博伊西公共图书馆在脸书上指出,出借书籍的逾期罚金若以一天2美分计算,这位逾期111年还书的借书人将被罚800美元,不过该图书馆现在已经取消了逾期罚款。

图书馆:不用担心逾期罚款

博伊西公共图书馆助理马丁(Anne Marie Martin)补充,即使在这本书被借出的20世纪初,当时的图书馆也不会收取超过书本售价的罚款。

近年美国多个图书馆为了鼓励人们多多借书阅读,纷纷取消逾期罚款。

德里伯根指出,《丽贝卡的新编年史》将被陈列在博伊西公共图书馆的一个特殊房间里;馆方不清楚借阅者是谁,因为已经不再保存一个世纪前的纸质文件,但馆方希望知道这本书过去100多年下落的人可以联系工作人员。她表示,希望能了解这本书的历史,并承诺不会有罚款或其他逾期还书的惩罚。

美国其他地方也有书籍逾期数十年后被归还的案例,例如2021年就有一名居住在威斯康星州的女性向纽约皇后区公共图书馆寄还逾期 63 年的书;2016 年,一位居住纽约曼哈顿的72岁女性归还了一本逾期 57 年的书。

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